Joel Embiid Menegaskan Kondisinya Jelang Olimpiade Paris 2024

Joel Embiid bersiap menatap debutnya di Olimpiade Paris 2024. Pemain Philadelphia 76ers itu memang menjalani pemulihan cedera lutut. Tapi Embiid optimis bisa berangkat ke Paris, Prancis bersama timnas Amerika Serikat.

“Saya baik-baik saya dan bersiap untuk Olimpiade. Momen ini akan menjadi hal besar dalam hidup saya karena saya telah memimpikannya sejak kecil,” kata Embiid kepada ABC saat menyaksikan Gim 4 Final NBA 2024.

Cedera lutut membuat Embiid harus menepi selama 43 gim pada musim reguler 2023-2024. Hal itu membuatnya kehilangan kesempatan mempertahankan penghargaan MVP dan gelar individu lainnya. Sebab, ada aturan minimal 82 gim pada musim ini.

Embiid juga kesulitan tampil maksimal di laga playoff. Sixers melalui play-in tournament setelah finis dengan rekor 47-35. Sixers menang dramatis dari Miami Heat 105-104 dan merebut posisi ketujuh.

Mimpi buruk Sixers belum berakhir. Mereka tidak bisa melalui New York Knicks di ronde pertama playoff. Sixers tumbang dalam enam gim. Embiid memang memaksakan diri untuk bermain di playoff.

Kondisi Embiid tersebut membuatnya diragukan untuk ke Olimpiade. Embiid masuk 12 pemain AS yang diumumkan pada 17 April 2024. Ia menjadi center bersama Bam Adebayo dan Anthony Davis.

Embiid menegaskan bahwa pemilihannya berjalan baik. Embiid menyelesaikan musim 2023-2024 pada 2 Mei lalu atau bertepatan dengan kekalahan Sixers di Gim 6. Dengan begitu, Embiid memiliki waktu lebih dua bulan untuk proses pemulihan lebih maksimal.

Tidak hanya Embiid. Dari daftar pemain AS, ada Tyre Haliburton dan Kawhi Leonard yang kondisinya diragukan. Haliburton mengalami cedera hamstring dan Kawhi masalah lutut saat masing-masing tampil di playoff.

Timnas AS dijadwalkan menjalani kamp pelatihan pada 5 Juli 2024 di Las Vegas, Nevada. AS masuk Grup C bersama Serbia, Sudan Selatan, dan satu tim dari turnamen kualifikasi. (rag)

Foto: Getty Images