Penantian Al Horford Berakhir, James Harden Meneruskan Rekor Perburuan Cincin

Al Horford harus menanti selama 17 tahun untuk bisa memeluk trofi Larry O’Brien. Kesabarannya berbuah manis dengan menjuarai NBA 2024 dengan Boston Celtics. Kini rekor itu diteruskan oleh James Harden.

Harden saat ini merupakan pemain aktif dengan penampilan playoff terbanyak yang belum juara. Pemain Los Angeles Clippers itu berlaga di 166 pertandingan playoff tanpa menjadi juara NBA.

Dalam rekor tersebut, ada tiga pemain lain. Mereka adalah Karl Malone (193), John Stockton (182), dan Sam Perkins (167). Lalu tepat di bawah Harden ada Chris Paul dengan 149 gim.

Takdir memang belum memihak Harden untuk menjadi juara NBA. Pemain berjuluk The Beard telah melewati 15 musim dengan lima tim yakni Oklahoma City Thunder, Houston Rockets, Brooklyn Nets, Philadelphia 76ers, dan Clippers.

Tapi Harden Ia baru sekali mencapai Final NBA pada tahun 2012. Saat itu Oklahoma City Thunder kalah 4-1 dari Miami Heat. Meski belum mengoleksi cincin juara. Harden telah terpilih sebagai MVP NBA 2018.

Di sisi lain, Horford akhirnya bisa menyebut dirinya juara pada usia 28 tahun. Ia telah melalui 186 pertandingan playoff. Angka itu tidak akan bertambah lagi sejak 17 Juni 2024. Pada tanggal tersebut, Celtics menjadi juara NBA 2024 setelah menekuk Dallas Mavericks 4-1 di TD Garden, Boston.

Pemain berjuluk Big Al itu telah bermain dalam 17 musim dengan empat tim yang berbeda. Ia memulai sebagai pilihan ketiga NBA Draft 2007 oleh Atlanta Hawks. Horford menjadi pemain Hawks hingga 2016.

Kemudian ia pindah ke Celtics pada 2016-2019, Philadelphia 76ers pada 2019-2020, dan Oklahoma City Thunder pada 2020-2021. Horford kembali ke Celtics pada tahun 2021. Ia mencatat penampilan pertamanya di NBA Final pada tahun 2022.

Nah, jika Horford berusia 38 tahun saat meraih gelar pertamanya, kira-kira berapa lama lagi Harden bisa menjadi juara? Saat ini Harden berusia 44 tahun. (rag)

Foto: Getty Images